DATOS GEOGRÁFICOS
Cuba tiene 1250 km de longitud y 5 746 km de costas, donde se localizan más de 300 playas naturales. Predominan las llanuras y existen tres grupos montañosos: La Cordillera de Guaniguanico, en el occidente; la Sierra del Escambray, al centro, y la Sierra Maestra, en la porción oriental, donde se ubica la mayor elevación del país, el Pico Turquino, con 1974 metros sobre el nivel del mar. El Río Cauto es el de mayor extensión, con 370 km y el Toa el más caudaloso, ambos están situados en la región oriental de la isla.

CLIMA
Tropical sin excesos, refrescado por las gentiles brisas de los vientos alisios. Se distinguen dos estaciones, la de lluvia (de mayo a octubre) y la de seca (de noviembre a abril). Cuenta con un promedio de 330 días de sol al año. La temperatura media del aire: 25,5°C. Enero es el mes más frío y julio el más cálido. La temperatura media de aguas costeras: 25°C en invierno y 28°C en verano. El promedio de humedad relativa: 78%. Promedio anual de precipitaciones 1 515 mm y los meses de menos precipitaciones.

SÍMBOLOS PATRIOS

BANDERA
Cada elemento de nuestra enseña nacional tiene un significado especial. El triángulo, por su forma, es una clara alusión al famoso tríptico de la Revolución Francesa de "libertad", "igualdad" y "fraternidad". La estrella solitaria, situada en el triángulo rojo, es representativa de la unidad de los cubanos lograda por la sangre vertida en la causa. Las tres listas azules representan los tres departamentos en que estaba dividida la isla, Occidente, Centro y Oriente, y a su vez, por el color, es indicativo de las altruistas aspiraciones de los cubanos de ser libres. Las franjas blancas significan la pureza y la virtud del pueblo cubano.

ESCUDO
El escudo, símbolo de la nación, describe en su integridad a nuestra patria en cualquier lugar del mundo. En él se representa la importancia geográfica y política de Cuba por medio de una llave que abre la entrada del Golfo de México, colocada transversalmente entre el cabo Sable de la Florida y el Catoche de Yucatán; el sol naciente significa la joven república que surge, el cuartel inferior de su izquierda es alusivo a las franjas de la bandera cubana , el cuartel contiguo a la derecha representa un típico paisaje cubano. Sirve de soporte al escudo un haz de once varas que simboliza la unión de los cubanos en la lucha por la libertad, coronado por un gorro frigio, que junto a la estrella del centro, significa la libertad, mientras que el color rojo representa la sangre derramada para lograrla. Orlan el escudo, a su derecha, una rama de encina, y a su izquierda, una de laurel que representan la fortaleza y la victoria.

FLOR NACIONAL
La Mariposa (Hedychium coronarium Koenig). Flor blanca y olorosa. Fue símbolo de rebeldía y pureza durante las guerras de independencia.

AVE NACIONAL
El Tocororo (Priotelus lemnurus). Especie autóctona. Su plumaje reproduce los colores de la enseña nacional. Nombre indígena: Guatiní.

ÁRBOL NACIONAL
La Palma Real (Roystonea regia). Su profusión y simbolismo es de máxima significación para los cubanos.

IDIOMA
El idioma oficial es el español

FLORA Y FAUNA
Cuba goza de una de las floras insulares más ricas del mundo. Más del 50 % es endémica. Sobresalen las palmas reales, los cocoteros, la caña de azúcar y las frutas tropicales, entre otras muchas. Se cuentan 900 clases de peces, 4000 de moluscos y 300 de aves. Llaman la atención los coloridos tocororos, flamencos y cotorras.

ECONOMÍA
La caña de azúcar y su industria son la base fundamental de la economía cubana. Otros cultivos tradicionales son el tabaco, los cítricos, el café y los frutos menores. La minería es renglón básico, especialmente la del níquel, pues Cuba cuenta con los yacimientos a cielo abierto mayores del mundo. En pleno desarrollo, la industria farmacéutica y la biotecnología, se han convertido en una fuente exportable. La industria pesquera es también importante. Los mariscos y crustáceos cubanos, tales como langostas y camarones, gozan de gran fama y prestigio internacional. Otros productos primordiales son: el ron, la miel de abejas, y el cacao, así como el cromo refractario, el manganeso, la asfaltita y los mármoles. En pleno desarrollo, también el turismo tiene un fuerte peso en la economía nacional.

Las principales exportaciones de Cuba son azúcar crudo y refino, óxido de níquel, pescados y mariscos, cítricos, rones y alcoholes, tabaco en rama y torcido, mármoles, artículos de cuero.

SALUD PÚBLICA
Cuba cuenta con un sistema de atención a la salud considerado único en Latinoamérica, con cobertura total del país. Los servicios médicos son gratuitos para todos los cubanos.

Exhibe la más baja tasa de mortalidad infantil en América Latina y una de las más bajas del mundo: 10,7 por cada mil nacidos vivos. La esperanza de vida de los cubanos al nacer es de 75,2 años.

El país se cuenta entre los únicos seis del mundo que producen interferón (INF). También produce el factor de crecimiento epidérmico, crema cicatrizante muy eficaz contra las quemaduras; la vacuna contra la hepatitis B; la vacuna antimeningocócica tipo B ( única en el mundo), y la estreptoquinasa recombinante, un medicamento de acción contra el infarto del miocardio. También se elaboran medicamentos contra los tromboembolismos, las bajas en el sistema inmunológico, la hipertensión, el colesterol y algunas formas de cáncer.

EDUCACIÓN
La educación es gratuita en todos los niveles de enseñanza. No hay analfabetos. En todas las provincias hay universidades o facultades universitarias, institutos de segunda enseñanza, especializados, politécnicos y otros. El curso escolar se extiende de septiembre a junio.

CULTURA
La cultura cubana ha logrado en cinco siglos un espíritu propio que la distingue, por haber podido asentarse en dos caudalosas corrientes: la africana y la española, principalmente.

En el siglo XX han alcanzado su mayor esplendor manifestaciones como la danza, con el surgimiento de una escuela de ballet nacional, y las artes plásticas, con numerosos pintores cotizados en las principales plazas del mundo. Fortalecida, la literatura cubana actual, continúa una tradición que ha dado sus mejores frutos en la poesía, la ensayística y la narrativa, con autores como Alejo Carpentier, Cintio Vitier, Dulce María Loynaz, Eliseo Diego, Fina Garcia Marruz, José Lezama Lima, Nicolás Guillén y Virgilio Piñera, entre los más notables. La música y el cine, son dos de las vías en que la cultura de la Isla alcanza la mayor celebridad internacional, al presentar un producto vital y de acabado valor estético, presente en la obra de Amadeo Roldán, Alejandro García Caturla, Leo Brouwer, Harold Gramatges y en voz de cantautores como Pablo Milanés y Silvio Rodríguez. El son, la trova y hasta el rock, demuestran que Cuba posee un don especial para la música. El país es la cuna de ritmos como el danzón, el bolero, el mambo y el chachachá. En el cine, con directores como Tomás Gutiérrez Alea, fallecido en abril de 1996, Humberto Solás, Juan Carlos Tabío, Santiago Álvarez o Manuel Octavio Gómez, entre otros, el país exhibe ante el mundo una industria cinematográfica nacional, atractiva y subyugante, con más de 30 décadas de existencia.

DEPORTES
El Instituto Nacional de Deportes, Educación Física y Recreación (INDER) rige y promueve las actividades deportivas en el país. Cuba se ha convertido en una potencia deportiva. Ostenta la supremacía mundial en disciplinas como el boxeo y el béisbol. En voleibol y atletismo ha obtenido importantes títulos en torneos de primera clase. Numerosos eventos deportivos de carácter internacional tienen por sede la isla caribeña. La mayor de las Antillas se encuentra entre las 10 primeras potencias olímpicas.

RELIGIÓN
En Cuba hay total libertad de cultos. La religión más extendida es la católica. Existen numerosas iglesias por todo el país donde se celebran servicios religiosos todos los días. Las religiones afrocubanas gozan de gran popularidad y están muy arraigadas. Son resultado del sincretismo entre panteones de origen africano y los santos católicos.

 

   
 

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